//Mike Smith líder en carreras pursangre de EE.UU.
Mike Smith

Mike Smith líder en carreras pursangre de EE.UU.

Mike Smith

Mike Smith

Es conocido por ser un jockey famoso en el mundo de las carreras purasangre de Estados Unidos.

Además que posee una inmensa y grata trayectoria en la equitación. Motivo por el cual es muy respetado.

Siendo el mayor de los dos hijos de sus padres, Mike comienza desde niño su bagaje por el mundo ecuestre.

Tras el divorcio de sus padres, durante su infancia, pasó la mayor parte de su juventud en la granja de caballos de sus abuelos maternos, ahí comienza a montar caballos desde los ocho años.

Mike Smith

Smith se va inclinando por las carreras de caballos y a la edad de 11 ya empieza a competir.

De hecho, a los 16 obtiene su licencia como jinete. Estamos hablando del año 1982-

En el noveno grado, Smith abandonó la preparatoria Dexter y apoyado por su abuelo se apunta para correr en varios circuitos.

Las carreras del medio oeste en las que se inscribió comprendían participar en los óvalos de Hawthorne Race Course en Chicago, Ak-Sar-Ben en Omaha y Oaklawn Park Race Track en Hot Springs, Arkansas.

En 1991, Smith se convierte en uno de los pocos jinetes americanos en ganar un clásico europeo al reclamar la victoria en las 2,000 Guineas irlandesas a bordo del Fourstars Allstar.

Previo a esto, otros jinetes americanos, en particular Steve Cauthen y Cash Asmussen , habían ganado clásicos europeos, pero se basaron en Europa.

También ese año obtuvo su gran oportunidad al convertirse en el jinete principal de Nueva York. 

Posteriormente lo fue por tres años seguidos (1991 a 1993, con 330, 297 y 313 victorias, respectivamente).

Al año siguiente, montó su primer ganador de la Copa de Criadores, Lure, en la Milla de la Copa de Criadores .

Mejor Jockey

A partir de ahí su carrera comenzó a subir como la espuma y los premios no se hicieron esperar. Mike Smith era condecorado como el mejor jockey.

Y es que para 1993, Smith realmente llegó a ser el mejor jockey, estableciendo un récord de apuestas de apuestas en América del Norte en un año con 62.

Entre sus puntos destacados se encontraba una victoria en el Preakness Stakes a bordo de Prairie Bayou, quien luego fue sacrificada después de fracturarse en el Belmont Stakes mientras es montado por Smith, y una exitosa defensa de la Breeders ‘Cup Mile a bordo del Lure.

Producto de esa impecable carrera el jinete norteamericano es galardonado con el Premio Eclipse a Mejor Jockey , y también ganó un Premio ESPY como el mejor jinete.

Al año siguiente, 1994, rompió su propio récord de victorias de apuestas con 68, 20 de ellas carreras de grado I.

Varias de esas victorias se obtuvieron mientras ganaban el premio Eclipse de ese año para el ganador del Caballo del Año, Holy Bull.

También montó a dos ganadores en la Copa de Criadores de ese año, y nuevamente ganó el Premio Eclipse como el jinete líder.

Smith pasó a montar a dos ganadores de la Copa Breeders en 1995 y 1997.

En 1994, fue votado con el Premio Mike Venezia Memorial por «deportividad extraordinaria y ciudadanía».

Lesiones

Como todos sabemos el ser jockey representa un peligro constante, es por ello que se debe ser prudente y humilde.

Para 1998 el jinete Mike Smith sufre una lesión que trae consigo la ruptura de un hombro.

Esto le dejó fuera de acción por dos meses. Luego, en agosto de ese año, mientras dirigía la reunión de Saratoga, se rompió dos vértebras en la espalda, lo que le obligó a usar un yeso corporal durante varios meses.

El regreso de Mike ocurre seis meses después de la caída.

Para el año 2000 se muda al sur de California.

Durante ese tiempo gana el Premio George Woolf Memorial Jockey que honra a un corredor cuya carrera y conducta personal ejemplifican el mejor ejemplo de los participantes en el deporte de las carreras purasangre.

En 2002, se desempeñó como el jinete regular de su segundo Caballo del Año, Azeri. Montó a Azeri a una victoria en la Distaff de la Copa de Criadores, y también a Vindication en una victoria en la Copa de los Criadores de Menores

Años después se queda con el Clásico de la Breeders ‘Cup en Royal Delta en 2011.

Triunfo con el cual Smith se alza como líder de todos los tiempos en ganar la Copa Breeders, con 17 victorias. Para 2016, su récord se elevó a 25 victorias en la Copa Breeders.

Salón de la fama

Con esta brillante y galardonada carrera llega a la vida de Mike Smith un reconocimiento mayor.

Su ingreso al Museo Nacional de Carreras y al Salón de la Fama en 2003.

Para ese momento Smith ya había ganado en la mayoría de las carreras de la Copa Breeders, acumulando un total de 26 victorias en la misma.

Los éxitos siguen

Tras esta carrera tan impresionante los éxitos no se apartan de Mike

Pues obtuvo su victoria número 5.000 estando ya en el Salón de la Fama.

El norteamericano se une al campeón de sprint de 2011, Amazombie, para capturar los $150,000 de Potrero Grande Stakes (gr. II) en el Parque de Santa Anita el 7 de abril de 2012.

Temporada 2017

Durante la temporada 2017 Mike Smith esl 14 ganador del Premio Laffit Pincay Jr.

El cual es otorgado por el jinete del Salón de la Fama por el que lleva el nombre.

Los beneficiarios reciben el premio por haber servido al deporte de las carreras de caballos «con integridad, extraordinaria dedicación, determinación y distinción».

«Cuando comenzamos este premio en 2004, Mike Smith era absolutamente el tipo de persona que teníamos en mente como uno de nuestros ganadores», dijo Pincay.

«Solo pude correr contra él brevemente aquí, pero he seguido su carrera a lo largo de los años y ha sido un modelo de consistencia, clase y habilidad atlética pura. Es una estrella en todos los sentidos de la palabra y es un Es un honor honrarlo», expresó.

 

Carreras más lucrativas

Conforme pasó el tiempo el jinete opta por correr en justas con más lucro.

Esta hazaña también le da buenos resultados y es así como su éxito al hacerlo le concede el apodo de «Big Money Mike».

Esto por su habilidad para mantenerse tranquilo en las carreras con mayor presión.

La Triple Corona

El 2018 es un año muy importante en la carrera de este atleta pues tiene la oportunidad de conducir a un caballo que llegó muy lejos: Justify.

Este equino, ahora retirado como semental, hizo un buen binomio con el piloto norteamericano.

Juntos ganaron la Triple Corona de los Estados Unidos.

Al hacerlo, el caballo rompió la «maldición de Apolo» de 136 años al ganar el Derby de Kentucky sin haber corrido a los 2 años de edad. La última vez que se logró esta hazaña fue por Apolo en la carrera de 1882.

Sin duda este logro valoriza aún más carrera exitosa de Smith.

Mike al Preakness 2019

Recientemente se supo que el famoso entrenador Bob Baffert le pidió a Smith que monte a uno de sus caballos.

Esta vez en el Preakness Stakes 2019 que se correrá el próximo 18 de mayo.

Esto a una vez de sellar su alianza con este jockey, quien suplantará a Irad Ortiz Jr.

«Mike y yo tenemos un poco de suerte juntos», dijo Baffert.

Recordemos que este entrenador y Mike Smith se asociaron el año pasado con Justify para ganar la Triple Corona 2018.

El dato:

Smith también es el segundo jockey líder de todos los tiempos en ganancias con más de $312 millones de dólares.

En 2018, Smith montó Justify a la Triple Corona, convirtiéndose en el jockey más viejo en ganar el título a los 52 años.

 

 

 

 

Fuentes consultadas:
https://www.pinterest.com/gustavomirabalcastro/
https://www.flickr.com/photos/161015276@N06/33569658188