//Captura de CO2 o de carbono, una oportunidad o un riesgo para el futuro?
Captura de CO2 o Captura de Carbono

Captura de CO2 o de carbono, una oportunidad o un riesgo para el futuro?

El futuro global se ve preocupante. La inflación, crisis inmobiliarias multitud de países desarrollados y pérdida del poder adquisitivo de la clase media son algunos de los peligros que asedian la paz. En medio de esta serie de crisis, la captura de CO2 o captura de carbono se presenta como una oportunidad para paliar la crisis climática. Será esta una verdadera oportunidad o un riesgo para el futuro. Descubrámoslo a continuación.

La creciente popularidad de las ultraizquierdas y ultraderechas alternándose en el poder de algunos países, oscilan y propagan perturbaciones políticas y económicas. Bajo este contexto se fortalecen los extremismos disfrazados de alternativas.

Pero mucha gente olvida que, en cualquier sistema político, sin importar su inestabilidad, dependemos de una climatología estable para que la sociedad avance.

En la obra “El problema de los tres cuerpos” del escritor Liu Cixin se hace hincapié que la velocidad de avance de una civilización esta relacionada con los obstáculos climáticos. También nos habla de los riesgos de no cuidar el planeta y que esos obstáculos climáticos se acrecienten.

Con esta premisa, la multipremiada obra de ciencia ficción relata la lucha entre civilizaciones por el control de la tierra. Es esto lo que observamos cuando vemos la exacerbación de los conflictos a nivel mundial. ¿Estos conflictos son el producto de la escasez de recursos, del cambio climático o de la necesidad de dominación? Descubrámoslo

¿El cambio climático como crisis y el CO2 o Carbono como oportunidad o riesgo?

En medio de la creciente preocupación por el cambio climático “El problema de los 3 cuerpos” nos hace reflexionar. Esta obra nos refleja algunos de los riesgos a los que nos podríamos enfrentar en los próximos años. Luchas por el control de recursos, fenómenos climáticos catastróficos obstaculizando el avance la humanidad.

En medio de este contexto, la tecnología es un factor fundamental, para lograr mejorar la calidad de vida y sortear los obstáculos climáticos. Una de las tecnologías que suena prometedoras es la de la captura de CO2 o carbono. Esta tecnología pretende controlar la cantidad de CO2 que se expulsa al ambiente. Con ello se busca disminuir su impacto en el clima.

¿Pero cómo funciona la tecnología de captura de CO2 y será realmente una oportunidad? Lo descubriremos a continuación.

¿Cómo funciona la tecnología de captura de CO2, o captura de carbono, y cuál es su oportunidad económica?

La tecnología de Captura de CO2 también conocida como captura de carbono, es una tecnología que busca capturar el CO2 al momento de su producción industrial, ya sea por procesos de combustión o procesos de otras industrias. La idea de esta técnica es obtener el carbono para transportarlo y almacenarlo o usarlo. Hay diferentes técnicas para su captura, así como para su destino final como veremos a continuación.

¿Cómo Funciona la captura de CO2 o de Carbono?
¿Cómo Funciona la captura de CO2 o de Carbono?

Técnicas de captura de CO2 o captura de carbono.

Como mencionamos en la sección anterior, esta tecnología captura el carbono antes de su emisión al medio ambiente. Este punto sería o los puntos donde se produce la combustión o en las fabricas que lo emiten debido a sus procesos industriales.

Esta no es una tecnología que pretenda ser utilizada inicialmente en sectores residenciales o en vehículos particulares. Además, que su impacto es bastante reducido pues las emisiones generadas de manera industrial son las de mayor volumen.

Gracias a ello podríamos concentrar la captura de CO2 en los puntos de mayor generación y lograr un impacto significativo. Pero cuales son las técnicas de captura de CO2 que se plantean actualmente.

Comparativa y usos de las técnicas de captura de carbono

  1. Captura por oxy-combustión: en esta técnica se realiza la combustión en una atmósfera de oxígeno puro, en lugar de aire regular. Esto produce una combustión más limpia y mediante la cual produce gases de escape con alta concentración de CO2. Esto facilita la captura de CO2 además de mejorar la eficiencia de los procesos de combustión. Esta técnica es muy común en  centrales eléctricas y plantas industriales, pues se beneficia la eficiencia.
  2. Captura en precombustión: Mediante esta técnica separamos el dióxido de carbono del gas natural al que se encuentra asociado antes de que se produzca la combustión. Mediante este método, descomponemos el gas natural en hidrógeno y CO2. Por una parte, el hidrógeno se utiliza como combustible, que produce emisiones limpias de vapor de agua. Por otra parte, capturamos el CO2 y lo almacenamos de manera segura. Es una técnica muy utilizada en la industria petroquímica y en la industria química.
  3. Captura en la postcombustión: se utiliza después de la combustión para eliminar el dióxido de carbono de los gases de escape. Los gases de escape se enfrían y comprimen para separar el CO2 del resto de los gases. Se utiliza en muchas centrales eléctricas y algunas plantas industriales. Esta es una alternativa a la captura por oxy-combustión, aunque se le considera menos eficiente y una alternativa de menor valor.

El uso de estas tecnologías promete reducir las emisiones de carbono. Pero también debemos descubrir como usar el carbono de manera eficiente y responsable para evitar que esto termine tarde o temprano en la atmósfera.

Islandia ya aspira y almacena carbono del aire

Almacenamiento y uso en el proceso de captura de CO2

El almacenamiento del CO2 y su uso es uno de los puntos más polémicos de esta tecnología. Y es que, aunque se ha prometido miles de maneras del uso del CO2, muchas de esas alternativas no son viables en la actualidad.

La realidad es que el mayor uso del CO2 en la actualidad se enfoca en reinyectar el CO2 en pozos petroleros para seguir impulsando el uso de combustibles fósiles. Es por ello que muchas ONG de protección ambiental rechazan el uso de una tecnología que impulsará los beneficios de las industrias petroleras.

Más allá de los prejuicios que se tienen sobre si es una forma de aumentar los beneficios en lugar de ayudar al medio ambiente, hay preocupaciones legítimas que se preguntan… ¿Qué pasa con el CO2 almacenado en la corteza terrestre? ¿Qué sucede si todo este CO2 escapa de golpe? En la siguiente sección reflexionaremos sobre los riesgos de la captura de CO2

Riesgos de la captura de CO2 o captura de carbono.

Debemos entender que esta es una tecnología que se lleva años usando, y hasta ahora ha demostrado ser segura. Sin embargo, quizás no se ha evaluado tanto su impacto a futuro.

Imaginemos que la tierra es un globo inflable. Si comenzamos a llenarla de CO2 y está desinflado no pasará nada, pero poco a poco la tierra se llenará de CO2 a presión. Un pequeño pinchazo podría hacer que este CO2 comience a fugar por cantidades importantes. También puede haber una fuga masiva que provoque un disparo en el CO2 ambiental.

Si hasta ahora no hemos podido disminuir las emisiones, imaginemos un contexto donde las emisiones crecen sin control gracias a esta tecnología, y que de un momento a otro tentamos la mitad del CO2 almacenado en la atmosfera.

Podríamos presenciar una catástrofe de un día para otro. Es necesario evaluar la capacidad de la tierra de absorber CO2 mediante esta tecnología y desarrollar verdaderos usos alternativos para el CO2 y no simplemente para hacer propaganda de ella.

Una tecnología prometedora que tiene un gran camino por andar. Debe seguir desarrollándose los usos seguros de la captura del CO2 para ser una verdadera oportunidad y para entregar las ventajas que promete.