//Northern Dancer influyente semental en la cría moderna
Northern Dancer

Northern Dancer influyente semental en la cría moderna

Northern Dancer

Este es uno de los caballos más valiosos e influyentes de las últimas décadas…

¡Comenzamos este post con el video dedicado a su trayectoria!

Cómo no emocionarse al verlo correr con esa fuerza y velocidad que siempre lo caracterizó en las pistas. Aunque como semental también sorprendió y ha influido en miles de crías haciendo que su pedigree alcance a generaciones actuales.

Northern Dancer

Este caballo nace el 27 de mayo de 1961, es decir una fecha como ayer, en las instalaciones del afamado Windfields Farm de E.P. Taylor, cerca de Ontario, Canadá.

Nearctic y Natalma son los padres de este maravilloso ejemplar que en 1962 estaba siendo subastado, pero al no llegar a los 25.000 dólares es devuelto al Haras que lo vio nacer.

Posteriormente comienza su tiempo de doma en el que poco a poco aprende a ser más dócil y permitir que un humano le enseñe cosas.

Ya que al principio quería hacer todo a su modo y domarlo resultaba difícil pues tumbaba al jinete.

Sin embargo, con mucha paciencia Horacio Luro logra entrenarlo y ganarse su confianza.

Comienza a competir

En agosto 1963 este ejemplar hace su primera aparición en las pistas y sorpresivamente gana en su carrera debut.

La ventaja que logra sacar el equino es de 7 cuerpos en Fort Erie bajo la conducción del jockey aprendiz Ron Turcotte, quien tiempo después condujo al gran Secretariat en la Triple Corona.

Posteriormente Northern Dancer participa y vence en cinco carreras, entre ellas el Coronation Futurity y el Carleton Stakes en Canadá.

Para noviembre de 1963 es trasladado al Sur de Estados Unidos para batir a Bupers, ganador del Futurity Stakes, por 8 cuerpos sobre una milla en el hipódromo de Aqueduct, Nueva York.

Luego arrasa y bate por 2 cuerpos a Lord Date en el Remsen Stakes.

Al concluir este evento se dan cuenta de que el animal tiene problemas en sus cascos. Es entonces cuando deben contratar a un herrador en California.

Este lo trata y utiliza un novedoso método que permitía colocar calor en la parte de la pared del casco.

El trabajo del herrador resulta ser exitoso y a partir de ahí el equino regresa a las carreras venciendo en 7 de sus 9 compromisos.

Como tresañero

Cuando tenía tres años Northern Dancer empieza su temporada con una derrota a cargo de Chieftain (por Bold Ruler).

Uno de los motivos por los que se presume que pierde el caballo es debido al uso excesivo del látigo por parte del jockey.

Esto hizo que el jinete fuera despedido.

Luego de esta competencia Northern Dancer se alza con el primer lugar en seis carreras consecutivas.

Posteriormente lo inscriben en el Flamingo Stakes, justa en la que cronometra 1:47.8, batiendo a sus oponentes por 2 cuerpos sin mayores problemas.

Luego es el vendedor del Florida Derby agenciando un tiempo de 1:50.80, bajo la conducción de Bill Shoemaker.

Asimismo gana el Blue Grass Stakes, el Kentucky Derby y el Preakness Stakes.

Demostrando en cada una de esas carreras su habilidad para ubicarse un tanto lejos de los punteros al principio…

Sin embargo, mantuvo un ritmo constante que luego le permitió sacar toda la fuerza para el remate desde el fondo, lo cual hacía más efectiva su aceleración hasta la meta. Todos quedaban impactados.Northern Dancer

Doble coronado

Este equino fue ganando terreno cada vez más y ganó dos carreras de las tres que conforman la Triple Corona de los Estados Unidos. Sólo le faltó el Belmont Stakes.

Nuevamente en el Kentucky Derby se muestra impetuoso además de la ventaja que tiene un ejemplar pequeño y menudo sobre otros mucho más grandes que él.

Y aunque por esas cualidades, pocos apostaban por el caballo castaño, éste sorprende de forma espectacular derrotando al favorito para esa justa.

Hill Rise, un caballo mucho más grande, era el favorito en las casas de apuestas…

De hecho dado su tamaño y peso necesitó más de 200 metros para recuperar su avance luego de sufrir ligeros tropiezos.

Mientras que el pequeño potro hijo de Nearctic gana la carrera por pescuezo sobre Hill Rise y en tiempo récord de 120” exactos.

Posteriormente Northern Dancer gana cómodo el Preakness Stakes, superando por 2 ¼ cuerpos al favorito de esa carrera The Scoundrel, que en el Derby de Kentucky llegó tercero.

En esta ocasión Hill Rise se quedó con el tercer puesto.

La esperanza de triplecoronarse se ve obstruida por una lesión en el Belmont Stakes, lo cual provoca que el caballo poco a poco se repliegue y se acomode para la tercera plaza.

Luego de recuperarse de aquella lesión en el tendón, el entrenador Horacio Luro lo prepara para su próxima cita en los hipódromos.

Se trata del Queen’s Plate, competencia que ganó por 7 ½ cuerpos.

Pero, a pesar de la victoria resurge la lesión de tendón que pone fin a su exitosa campaña pistera.

Sin embargo, sus hazañas no murieron ahí. Apenas empezaban porque su paso como semental es sensacional.

Y aún hoy día hay influencia de los genes de Northern Dancer en las nuevas generaciones purasangre.

Reconocimiento

Como campeón de tres años fue nombrado este caballo en 1964 y Caballo del Año en su natal Canadá.

Northern Dancer es retirado a la cría con llamativo récord de 14 victorias en 18 actuaciones, 2 segundos y 2 terceros, y producción monetaria de $ 580.647.

Vida y éxito como semental

El éxito mayor de este purasangre resultó ser en su etapa de reproducción como semental.

Pues quién no querría un potro de este caballo tan valioso para el deporte ecuestre y con habilidades tan extraordinarias…

La primera temporada de reproducción inicia en 1965, en el Windfields Farm de Ontario, Canadá.

Donde cada servicio costaba  $ 10.000 dólares.

Algunos consideraban que era un monto alto aunque realmente resultaron pocos los que esperaban que el pequeño castaño (de apenas 15,2 manos) tuviera algún impacto como semental fuera de su tierra natal.

Sin embargo, con el tiempo, los canadienses que apostaron por este equino como padrote no se equivocaron.

Este caballo en uno de los sementales más importantes (para muchos el más influyente) de los últimos tiempos.

La primera tanda de caballos que engendró comenzó a dar fruto en 1996.

Y la gente vio correr a ejemplares de la talla del Campeón Dosañero y Caballo del Año 1968 en Canadá, Viceregal; el doble Campeón canadiense de Handicap Dance Act; el destacado fondista One for All.

Además del ganador del Widener Handicap de 1971, True North; y la ganadora de las Canadian Oaks de 1969, Cool Mood.

Para un total de 10 ganadores de carreras en una primera camada. Algo impresionante, sin duda.

De los primeros 21 hijos de Northern Dancer 10 ganaron varios clásicos.

Lo que estadísticamente hablando significa una tasa de éxito de 47,6%. Eso es su despegue hacia el estrellato de la cría mundial.

El giro

Para 1968 el entrenador irlandés Vincent O’Brien viaja a suelo canadiense en busca de un hijo de Ribot criado por el Windfields Farm.

Pero cuando llega al sitio se enamora de una cría de Northern Dancer, algo que no tenía planeado ni previsto. Pues él tenía claro su objetivo inicial.

El entrenador lo compra por $ 84.000 y se devuelve feliz a Europa.

El resultado de esa compra es que la historia del deporte ecuestre conocería de Nijinsky II.

El único ganador de la Triple Corona Inglesa (en 1970) desde Bahram en 1935.

La transacción de Nijinsky II y los logros subsecuentes hicieron que fuera decisivo para la carrera reproductora del gran Northern Dancer, que se convirtió en Líder Semental en Inglaterra en 1970.

En una próxima entrega les contaremos más al respecto… Pues esta parte de su historia apenas comienza. ¡Hasta la próxima!

 

 

Fuentes consultadas: