//Los caballos cocheros en Cartagena: Entre el turismo y el maltrato

Los caballos cocheros en Cartagena: Entre el turismo y el maltrato

La ciudad de Cartagena en Colombia es bien conocida por su gran reputación de ciudad turística. Los caballos cocheros Cartagena juegan un papel fundamental en la actividad turística de la ciudad. Sin embargo la sobreexplotación turística ha llevado a los caballos a sufrir condiciones deplorables y maltrato. Hoy conoceremos más de los caballos cocheros en Cartagena, su turismo y el posible maltrato que están sufriendo.

Cartagena, una ciudad para el turismo
Cartagena, una ciudad para el turismo

Cartagena de Indias – Ciudad de contrastes e historia

Desde 1991 Cartagena de Indias, como se llama oficialmente fue catalogada como Distrito Turístico y Cultural.

Esta maravillosa ciudad portuaria es un crisol de color ya sea por su arquitectura o por los crespúsculos marinos.

Cartagena de Indias fue uno de los puertos más relevantes de América en la época de la colonización española. De allí quedan numerosas infraestructuras representativas de la época que representan un patrimonio cultura para el país neogranadino.

La arquitectura de su etapa siendo parte del Virreinato de Nueva Granada permanece casi inalterable.

Una ciudad que ha conservado su historia y su patrimonio hasta el día de hoy. Por ello se ha convertido en un centro turístico de importancia para aquellos que gustan de descubrir su pasado.

Dada su interesante arquitectura, los turistas desean un viaje al pasado, a los tiempos coloniales. Uno de los grandes beneficiados ha sido la industria de los paseos en choche tirado a caballo.

Los caballos cocheros de Cartagena son un símbolo del turismo de la ciudad pero los dueños están matando a la “gallina de los huevos de oro” con el maltrato a los caballos.

Es por ello hoy conoceremos un poco más de los caballos cocheros, Cartagena, el turismo histórico y la vida de maltrato. Debido a la ambición de algunos operadores turísticos los caballos están sufriendo y debemos con nuestras acciones apoyar su protección. Vamos adelante.

Paseos con caballos cocheros en Cartagena - Turismo y Maltrato
Paseos con caballos cocheros en Cartagena – Turismo y Maltrato

La Historia de Cartagena

Cartagena fue bendecida con una posición privilegiada geopolíticamente hablando. Es por ello que allí se asentó una de las ciudades más grandes de los virreinatos españoles.

Pero justo por ello también fue apetecida por piratas, bandidos y corsarios. Sus riquezas eran fuente de deseo por parte de las otras monarquías y de los bandidos que asociados con estas o no operaban en la zona.

Debido a ello la ciudad de Cartagena fue fortificada con murallas y cañones al nivel del Golfo de México, una de las ciudades más reforzadas de la América Española.

Gracias a los esfuerzos por proteger las riquezas de Cartagena y a su población se han conservado. La ciudad y sus tesoros culturales han sobrevivido a través de los años.

Tantos son sus reliquias históricas que en 1959 el centro histórico de la ciudad fue declarada Patrimonio Nacional para su país, Colombia. Un poco más de una década después, en 1984, la ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En la Ciudad Amurallada se encuentra la “Plaza de los Coches”. Alrededor de la Plaza de los Coches encontramos casonas coloniales y La Iglesia. Además encontramos en la plaza la estatua de Pedro Heredia, conquistador español y fundador de Cartagena de Indias. Pedro Heredia también fue el primer gobernador de la ciudad.

El centro histórico de Cartagena está lleno de maravillas que ver. Por ello los paseos en los caballos cocheros son tan apreciados en Cartagena, aunque el turismo ha provocado el maltrato a los caballos.

Panorámica de Cartagena de Indias
Panorámica de Cartagena de Indias

Los caballos cocheros en Cartagena de Indias ¿El turismo puede producir el maltrato?

¿Por qué están siendo maltratados los caballos cocheros en Cartagena? Porque los operadores turísticos sobrecargan a los caballos y a los servicios con sobrepeso y exceso de viajes. La fatiga y una alimentación insuficiente comienzan a pasar factura a estos nobles animales.

La investigación se inició en Diciembre del año pasado (2020) cuando en Ciudad Heróica tuvieron que ser atendidos de emergencia 17 caballos cocheros. De estos al menos 12 murieron y los demás estuvieron en condiciones bastante graves.

Se habló de una intoxicación de los mismos pero lo cierto es que el turismo no se detiene, incluso a costa de la vida de los caballos. Las largas y extenuantes jornadas de trabajo a las cuales se sometían a los pobres animales.

Y es que en fin de año es una época muy movida para el turismo de Cartagena de Indias y para los caballos cocheros.

Caballos Cocheros en Cartagena - ¿Turismo o Maltrato?
Caballos Cocheros en Cartagena – ¿Turismo o Maltrato?

Abusos sobre caballos cocheros los llevaron a la muerte

Es así como las jornadas son a pleno sol sin grandes descansos. A ello se adicionó una alimentación inadecuada agregando afrecho al alimento de los caballos. Fue esta alteración en la alimentación sumado a la debilidad de los mismos lo que provocó su muerte.

El afrecho en los caballos genera timpanismo y cólicos equinos lo cual terminó por debilitar a unos caballos sobreexplotados. Los veterinarios coincidieron que los síntomas que presentaron los caballos estaban acorde con la alimentación con afrecho.

Adicionalmente el abuso sobre los caballos aumenta en la época de mayor turismo. Esto se debe a que los coches y los caballos están preparados para 4 turistas. Pero debido a la alta demanda algunos cocheros avariciosos aceptan hasta 8 turistas abordo.

No es sólo un abuso libre de castigo pues hay una norma que limita a un máximo de 4 turistas. Pero algunas autoridades junto a los cocheros se han hecho de la vista gorda.

Además algunos caballos siguen trabajando en condiciones de explotación aún con edad avanzada sin la consideración de turistas y cocheros.

La diversión de algunos se da a costa de la muerte de los caballos…

Paseos en Caballos Cocheros por la Costa de Cartagena de Indias - Entre el turismo y el maltrato
Paseos en Caballos Cocheros por la Costa de Cartagena de Indias – Entre el turismo y el maltrato

Tratando de poner orden a los caballos cocheros y al turismo para evitar el maltrato

Tomando conciencia de la situación y como puede afectar negativamente al turismo nacional e internacional, Cartagena tomó cartas en el asunto.

El 30 de enero del presente año (2021) allanaron las pesebreras. Con ello se buscaba para examinar las condiciones de vida y el trato a los caballos cocheros.

Dichos allanamientos confirmaron las sospechas de abuso y maltrato.

Tanto el GELMA (Grupo Especial para la Lucha contra el Maltrato Animal) como la Dipro (Dirección de Protección y Servicios Especiales de la Policía Nacional) participaron en la operación.

Ambos entes a petición de la fiscalía de la nación Neogranadina se apersonaron en las caballerizas del barrio de Marbella. Con el propósito de determinar responsabilidades por la muerte de caballos cocheros de Cartagena en diciembre y para cuidar el turismo y evitar el maltrato.

Allí se encontraron aproximadamente 40 caballos maltratados. Al menos se decomisaron 12 caballos cocheros tras el allanamiento.

Durante el allanamiento se verificó heridas, mal herraje, laceraciones, alimentación deficiente y malos cuidados en los equinos. Además se confirmaron situaciones de insalubridad.

Fiscalía indicó que cuidados de los cuidadores no cumple con los mínimos de ley
Fiscalía indicó que cuidados de los cuidadores no cumple con los mínimos de ley

Un paso en la dirección correcta para un turismo sustentable

Gustavo Mirabal y su esposa María Carolina Chapellín hacen un esfuerzo por hacer visible el maltrato a los animales y a su vez felicitar a las autoridades que toman acciones para mejorar la situación.

La ciudad de Cartagena y la fiscalía de Colombia hacen lo correcto para que el turismo siga creciendo en Cartagena. Que el mundo conozca la historia de Cartagena y de Colombia sin que los caballos cocheros tengan que sufrir las consecuencias del turismo desbocado y el abuso.

Sin duda esto es el primer paso para poner en orden el turismo en Cartagena y balancearlo con los derechos de los animales.

Esperemos que estas acciones lleven a un mejor cuidado de los caballos cocheros de Cartagena y de esta manera que el turismo no implique maltrato a los caballos. La conciencia de los turistas es clave. Debemos recordar que los coches tirados a caballo también representan un legado histórico de la ciudad.