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Laffit Pincay Jr.

Laffit Pincay Jr. el mejor jinete de Panamá ¡Conócelo aquí!

Laffit Pincay Jr.

Laffit Pincay Jr.

Nacido el 29 de diciembre de 1946 este jockey panameño, actualmente retirado, ha dejado un gran legado para la hípica de su país.

La pasión equina de este hombre comienza desde que era un niño.

Ya que su padre también era jinete y se la pasaba entre Venezuela y Puerto Rico en diversas competencias.

El inicio

Su carrera comienza en su tierra natal, Ciudad de Panamá, y para 1966 el agente Camilo Marín junto con Fred W. Hooper lo patrocinan para viajar a Estados Unidos.

Con el sueño de montar caballos por contrato, el joven Pincay Jr. empaca sus cosas y se va a Norteamérica.

Una vez allá aterriza en Chicago, ciudad que lo ve correr en el hipódromo Arlington Park.

Es en este escenario donde empieza a construirse su futuro y su carrera, también donde gana ocho de sus primeros once compromisos.

Laffit Pincay Jr.

Los muchos éxitos son recompensados con distintos galardones y el panameño no escapa de ellos.

A lo largo de su carrera lo condecoran por buena conducta, ejemplo a seguir y por su puesto sus notorios triunfos.

El primero de ellos es el Pemio George Woolf Memorial en 1970.

El cual se le otorga a los jockeys con una conducta y carrera ejemplar.

Años después, en 1996, es electo para el premio Mike Venezia Memorial por “extraordinario deportista y ciudadano”.

El jinete ha sido galardonado con el premio Eclipse como el mejor Jockey en cinco ocasiones.

Fue escogido como el principal Jockey en Estados Unidos unas siete veces.

Para 1973, Pincay Jr. monta a Sham y logran la victoria en el Santa Anita Derby de ese año.

Además fueron segundos en el Wood Memorial detrás de Angle Light y por delante de su principal rival, el gran Secretariat.

La Triple Corona

Año a año las carreras que conforman la Triple Corona de Estados Unidos son quizá las más emocionantes, pues hasta el día de hoy sólo 13 caballos han ganado las tres justas.

Laffit Pincay Jr. tuvo el privilegio de correr en las tres gemas más importantes de la hípica estadounidense.

El principal obstáculo que le impidió llevarse la victoria es el paso de El Gran Rojo, Secretariat.

Caballo de Penny Chenery que arrasó en las tres carreras y se consagró como uno de los mejores de su país.

Y miembro además del selecto grupo de ganadores de la Triple Crown.

Laffit Pincay Jr. y su caballo eran los segundos preferidos para ganar del Derby de Kentucky aquel año, el gran favorito era Secretariat.

Llega el día de la carrera y como era de esperarse el potro de Chenery se impuso con gran elegancia.

Mientras que Sham, el caballo conducido por Laffit Pincay Jr. llegó en segundo lugar a sólo 2/5 de segundo

Posteriormente en el Preakness Stakes, segunda carrera de la Triple Corona, Sham permanecía a una distancia muy buena sin perder de vista a Secrtariat.

Pero luego el caballo de Cheney, entrenado por Lucien  Laurin y conducido por el canadiense Ron Turcotte lo deja atrás por dos longitudes.

En la tercera carrera de la Triple Crown, el Belmont Stakes, Laffit Pincay Jr. mantiene a Sham cerca de Secretariat a modo de hacerle presión y que disminuyera la velocidad.

Pues sólo así Sham habría podido pasarlo y ganar la justa.

Contrario a esto el caballo de Pincay Jr. se cansa y retrocede, por lo que Secretariat tuvo el camino libre y saca una victoria avasallante de 31 cuerpos sobre Sham.

Esposas e hijos

El piloto panameño se ha casado dos veces y de esas uniones han resultado varios hijos.

Su primer matrimonio fue en 1967 con una mujer llamada Linda.

De esa unión nace su hija, Lisa, y un hijo, Laffit III. 

Actualmente Lisa es madre de Madelyn y Mason, los dos nietos del jinete.

Mientras que en 1985 Linda Pincay se suicidó. Dejando a su esposo viudo y a sus hijos huérfanos.

Tiempo después el jockey rehace su vida sentimental junto a Jeanine. Con quien tiene a Jean Laffit Pincay.

Laffit Pincay III, el hijo de su primer matrimonio, es hoy día un comentarista de carreras de caballos para HRTV y NBC.

De hecho, para octubre de 2007, fue prestado a ESPN para que sirviera como entrevistador del círculo de ganadores en la Copa de Criadores de 2007 en Monmouth Park .

Actualmente reside en Arcadia, CA.

Carreras inolvidables

El retirado jockey panameño tiene en su haber grandes momentos o más bien carreras que no se pueden dejar a un lado.

Se trata de aquel gran triunfo en el Clásico del Caribe, en 1980, disputado en Venezuela.

En esa ocasión el panameño triunfa con el caballo mexicano Pikotazo.

Cuatro años después se alza con el Kentucky Derby montando a Swale. Posteriormente se adueña del Belmont Stakes.

La única carrera que no pudo ganar Pincay Jr. es el Preakness Stakes.

Y de hecho, luego de terminar su periodo de monta con Swale no pudo conquistar ninguna victoria en carreras de la Triple Corona.

Cabe destacar que previo a estas dos victorias ya había ganado el Belmont Stakes con los ejemplares: ‘Conquistador Cielo’ (1982) y ‘Caveat’ (1983).

Sin embargo la hazaña que lo consagra como uno de los grandes jinetes de la historia tiene que ver con la Breeder’s Cup Classic.

Y es que en 1986 el jinete a bordo de Skywalker logra un primer y exitoso lugar en dicha justa.

Laffit Pincay Jr. es el jinete que, habiendo ganado el Clásico Internacional del Caribe, tiene la mayor cantidad de triunfos en las principales pruebas del hipismo de los Estados Unidos.

La comida, su mayor reto

En una entrevista concedida la agencia de noticias EFE, corresponsalía en Panamá, el jinete hizo varias confesiones.

Siendo la más importante de ellas su problema con la comida.

Y es que aunque no lo parecía, el jinete tenía que cuidar lo que se llevaba a la boca porque si se pasaba del peso que le exigía el deporte tenía problemas.

La pérdida de energía era evidente, dijo el ex jockey a EFE en abril de 2018.

Al respecto el ex jockey declara:

“Fue una carrera buena, pero muy difícil para mí, porque siempre tuve que controlar el peso … controlar el peso siempre fue mi mayor reto”.

A sus 71 años Pincay Jr. reconoce que no fue fácil controlar lo que comía y tuvo un proceso que le ayudó a mejorar su forma de alimentarse.

“Hice tantas dietas, pero me jugaban en contra, porque para montar un caballo de carreras se necesita bastante energía, y eso me faltaba”, confesó.

Luego de atravesar una época sin celebrar sus triunfos porque en las pistas ganaba pero en su batalla interna perdía…

“Aprendí a cómo cuidarme (…) en ese entonces mi carrera comenzó a surgir otra vez, gané muchas carreras, hasta romper el récord de Bill Shoemaker, el mejor jinete en los Estados Unidos, hasta que tuve la caída” en abril de 2003, indicó.

Retiro

Para el momento de su retiro, en 2003, era el jinete con más carreras ganadas en la historia.

Con un total de 9.530. Cifra que es superada por Russell Baze, quien se retira con más de 11.000 y a su vez este es dejado atrás por el brasileño, Jorge Ricardo, que se fue del hipismo con un saldo de 12.843 carreras ganadas.

Todas sus hazañas le valieron el ingreso al Museo Nacional de Carreras de Estados Unidos y al Salón de la Fama en 1975.

Cabe destacar que el atleta se retira tras sufrir una caída que le dejó varias fracturas en el cuello, el 29 de abril de 2003.

 

Foto cortesía de la Agencia EFE

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuentes consultadas: