//Ramón Alfredo Domínguez primer jinete venezolano en el Salón de la Fama
Ramón Alfredo Domínguez 

Ramón Alfredo Domínguez primer jinete venezolano en el Salón de la Fama

Ramón Alfredo Domínguez

Ramón Alfredo Domínguez 

El caraqueño que conmocionó el mundo ecuestre con su talento y enalteció a Venezuela.

Nació el 24 de noviembre de 1976 en la Capital venezolana, el hijo de Alfredo Domínguez y Belkys Del Moral de Domínguez, nunca pensó que llegaría tan lejos.

Desde pequeño demostró ser un aficionado a las carreras de caballos.

Su familia vivía en el estado Aragua durante los primeros años de vida del atleta.

Allí comienza a gestarse su pasión equina. De hecho, estando en esa región del país compra con un primo una yegua embarazada.

En compañía de un primo pagan Bs. 3.000.

Ramón solía montarla a ratos.

Recuerdo que no utilizaba silla, y a partir de entonces pensé que tenía condiciones para convertirse en jinete algún día” comentó su padre Alfredo en una ocasión “aunque al principio me oponía a que fuese jinete, posteriormente lo apoyé en todos los sentidos”.

Este joven de estatura alta podía controlar su peso y mantenerse en la cantidad requerida para ser jockey.

Ramón Alfredo Domínguez

La primera persona que ve montar al caraqueño es el ex-jockey Félix Sabino Pérez.

A todas estas Ramón Alfredo Domínguez da sus pasos iniciales en el Centro de Entrenamiento Casupito, en Villa de Cura.

Cabe destacar que en dicho lugar funcionó una escuela de equitación cuyo maestro fue “PinoFrancisco Martínez.

Se gradúa de bachiller a los 16 años y seguidamente viaja al Hipódromo de Paraguaná, en Punto Fijo, estado Falcón.

Esa etapa de su vida es dura, puesto que vivía en una barraquita, al lado de una cochinera, cargando sacos y limpiando caballos.

Posteriormente sigue sus estudios en el Centro de Entrenamiento María Blanca, donde en un año se termina de pulir.

Sin embargo, es en ese periodo que recibe ayuda del entrenador Luis Fontes, el criador Rafael Rodríguez Navarro (Presidente para ese momento del Instituto Nacional de Hipódromos) y del ex-jockey Antonio José Utrera.

Ramón Alfredo Domínguez obtiene la matrícula como jinete y su secretario es “Topo GigioLuis Moreno.

El criollo logra su primer triunfo con la yegua Lady Mercy, ejemplar entrenado por Luis Francisco Martín, el 25 de marzo de 1995 en el Hipódromo La Rinconada.

Empero, el caraqueño quería ir por más y su mirada estaba puesta en Estados Unidos.

Los circuitos norteamericanos se habían convertido en el reto a superar por este jockey.

Viaje a Estados Unidos

Previo a su viaje hacia Norteamérica el criollo se despide de Venezuela con un triunfo sobre  Sinless.

El caballo fue entrenado por Daniel Pérez.

Tras su partida el talento crece y las expectativas con este joven jockey son más que superadas.

Para 1996 ya corría en suelo estadounidense y obtiene su primera victoria en marzo con Solo Moondance en Hialeah Park, Florida.

Durante ese año logra 55 victorias. Y lo bueno estaba por comenzar.

Su carrera agarra auge y se mantiene como jockey ganador en Delaware Park durante los años 1997 y 1998.

Para 1999 supera la barrera de los 100 triunfos.

Culmina la temporada con 121 victorias y más de 3 millones de dólares.

Pero es en el año 2000 cuando su potencial se maximiza al ganar en 360 ocasiones.

Ese año gana su primer clásico, el Royal North Stakes del 2000, con el caballo Confessional.

El auge del venezolano sigue en aumento, no se detiene por nada… Avanza a pasos agigantados.

Temporada 2001

Durante la temporada 2001 Ramón Alfredo Domínguez se lleva el título por carreras ganadas en Estados Unidos.

Puesto que obtiene 431 triunfos, lo mismo ocurre en 2003, cuando se alza con 453 victorias.

El triunfo 2.000 de su carrera lo logra en junio de 2004, además de su primera Breeder’s Cup (Copa de Criadores), con Better Talk Now.

Su gran capacidad como jinete es galardonada con el premio Isaac Murphy Award como el jockey con el más alto porcentaje de triunfos.

Walter Blum (ex jinete y en la actualidad comisario en Florida) le dijo a un periodista que “Ramón Alfredo tenía las condiciones suficientes para triunfar en el hipismo estadounidense“.

En el 2006 Ramón Alfredo resulta victorioso en 5 carreras en una reunión de Aqueduct Racetrack, y dos meses después con Bluegrass Cat logra el segundo lugar (detrás de Bárbaro) en el Kentucky Derby.

Un año después, 2007, repite la hazaña tras ganar 5 carreras en una reunión de Aqueduct y para el 9 de mayo contaba su triunfo número 3000.

Con toda esta trayectoria no podemos dejar a un lado que Domínguez es el líder jinete de Delaware Park del año 2004 al 2007.

Periodo 2009

En la temporada 2009 el caraqueño tiene una presencia completa en el New York Racing Association (NYRA).

Es más, no podía ser mejor aquella temporada, puesto que ganó todas las estadísticas de ese circuito.

Comienza con los dos primeros en Aqueduct, luego a finales de julio de 2009, Ramón Alfredo Domínguez se titula por primera vez en Belmont Park.

De esta manera establece un récord de 98 triunfos, superando la marca del puertorriqueño Ángel Cordero Jr, de 92 victorias.

Estoy muy orgulloso. Imagínate, ganarme a un selecto grupo como Edgar Prado o John Velásquez es algo sensacional. Aquí hay muy buenos jinetes”, agrega el caraqueño en una entrevista.

El mejor en Saratoga

Venezuela era una palabra común aquellos días (2009), Ramón Alfredo Domínguez seguía haciendo historia.

Y es que gana toda la estadística en Saratoga, siendo ésta una de las más competitivas del planeta.

Mientras tanto, el 6 de octubre de 2009 lleva a Bon Marie hacia la victoria en el Belmont Park.

Con tal triunfo se consagra como el quinto jinete en la historia en ganar 300 carreras en los hipódromos de la NYRA.

Su hazaña iguala al estadounidense Steve Cauthen (1977), al puertorriqueño Ángel Cordero Jr (1982 y 1983), al estadounidense Mike Smith (1991 y 1993) y Eibar Coa Monteverde (quien logró la hazaña en el 2006).

En esta fase de su carrera el caraqueño es nominado por primera vez para el Eclipse Award, sin embargo, el galardón resulta para Julien Leparoux.

Gran generador de dinero

El jockey venezolano recibe el 2010 con la certeza de saber que es el líder de dinero ganado en Norteamérica.

Ramón Alfredo suma US$16.911.880, algo que ningún criollo había logrado en la historia hípica.

Ese mismo año logra 369 victorias con 1.474 ejemplares conducidos, incluyendo su triunfo número 4.000, el 19 de marzo, en Aqueduct.

Aunque su lauro más importante en 2010 fue con Haynesfield en la Jockey Club Gold Cup de Belmont Park.

Su brillante trayectoria es reconocida para el 2011 con el  Eclipse Award.

Desde entonces es el primer jinete venezolano galardonado con esa distinción.

En Noviembre del año 2012 Ramón Alfredo Domínguez, resulta vencedor por tercera vez en una prueba de la afamada Breeders’ Cup.

Y por décimo año consecutivo alcanza la cifra de 300 triunfos, tras imponerse con Sage Valley en el Mr. Nasty Stakes, evento disputado en Aqueduct.

Ese año deja atrás los 23 millones 354 mil 960 dólares alcanzados por Jerry Bailey en 2003 y se convierte en el jinete con mayor generación de dinero.

De hecho, cierra el 2012 con récord de US$25.582.252 dólares.

Accidente y retiro

La espectacular carrera de este atleta venezolano se ve opacada por una caída que por poco le arrebata la vida.

Una fractura de cráneo, que lo mantuvo retenido en la Unidad de Cuidados Intensivos de un hospital de New York, puso fin al látigo criollo.

Era el año 2013 y el caraqueño volvía a ganar el Eclipse Award como mejor jinete.

Sólo que esta vez no pudo recibirlo en persona, pero en su honor, estuvieron allí los jockeys Javier Castellano (Venezuela) y John Velázquez (Puerto Rico) quienes lo recibieron por él.

Ambos atletas agradecieron el gesto y dedicaron palabras de aliento a los familiares del gran caraqueño.

Posteriormente es premiado con el Laffit Pincay Jr Award, lauro otorgado por el Gremio de Jinetes de Estados Unidos (Jockey’s Guild) por su desempeño durante la campaña de 2012.

Para junio de 2013 el jinete había logrado rehabilitarse y todos esperaban que volviera a las carreras, sin embargo, este anuncia su retiro.

La razón era obvia, si volvía a caerse y golpearse el cráneo las consecuencias serían peores.

Así que con todo el dolor que implicaba la decisión opta por su vida y dice adiós a su carrera como jockey.

Ramón Alfredo Domínguez se ganó el respeto y admiración de la hipismo estadounidense.

Se despidió con la frente en alto y 16 temporadas espectaculares, tiempo en el que montó 21.267 purasangres en los diferentes hipódromos de ese país.

Obtuvo 4.985 victorias, 3.855 segundos lugares, 3.159 terceros puestos además de una producción de US$191.615.697 para los propietarios de los caballos.

Cifra que lo ubicó en el puesto 14 de todos los tiempos en producción de dinero.

Ingresa al Salón de la Fama

Luego de una carrera deportiva como esa deciden que este venezolano tiene que recibir el máximo honor.

Es así como el 25 de abril de 2016, Ramón Alfredo Domínguez recibe un merecido lugar en el National Museum of Racing and Hall of Fame.

Siendo el primer jinete de Venezuela en recibir semejante galardón.

 

 

 

 

 

 

Fuentes consultadas:
https://www.pinterest.com/gustavomirabalcastro/
https://about.me/gustavomirabal