//El Virus del Nilo Occidental en España
El mosquito - El vector del virus del Nilo Occidental

El Virus del Nilo Occidental en España

Actualmente España además de la crisis por el coronavirus vive una emergencia sanitaria de otra índole. Y es que desde agosto de este año 2020 se registra un brote epidémico del Virus del Nilo Occidental.

El 14 de Agosto se detectaron al menos 12 casos de meningoencefalitis producto de este virus.

Para esa fecha siete personas con síntomas graves de esta enfermedad se encontraban en cuidados intensivos. Esta enfermedad mata al menos a 1 de cada 10% con síntomas graves.

Es por ello que hoy hablaremos de la crisis sanitaria que el virus del Nilo Occidental, de cómo se presenta el virus y sus características.

El brote del virus del Nilo Occidental en España

La alerta epidemiológica se disparó y se está en búsqueda de nuevos contagios y medidas para parar la expansión.

Para los establecimientos ecuestres también está representando un impacto en cuanto a contagios y bajas. Pero veamos un poco más de que trata este virus y la situación en España.

 

La situación del virus en España

La situación del virus del Nilo Occidental coincide con el rebrote del coronavirus o Corvid-19. España se encuentra a la cabeza en cuanto a contagios en Europa Occidental.

Pero el virus del Nilo Occidental es una enfermedad bastante grave y que además avanza  silenciosa. Esto es gracias a la asintomaticidad del 80% de los contagiados.

Ya se acerca el final de la temporada de mosquitos disminuyendo su incidencia. Pero todavía tiene importancia pues es una enfermedad que puede agravarse. Además este virus no tiene un tratamiento directo como veremos más adelante.

De esta manera las autoridades han comenzado a realizar despistajes masivos para identificar nuevos contagios. Así mismo han reforzado los procesos de fumigación para disminuir las poblaciones de mosquitos. Y es que el mosquito es el principal vector del virus del Nilo Occidental.

Medidas de prevención frente al virus
Medidas de prevención frente al virus

Características de Virus del Nilo Occidental

A continuación veremos varias de las características que tiene el virus del Nilo Occidental y por que los riesgos de su expansión y contagio.

Les dejamos un video en relación con respecto a un brote del Virus del Nilo Occidental en 2018. Esperamos que les ayude a entenderlo mejor:

Especies susceptibles al virus del Nilo Occidental

Entre las principales especies susceptibles al virus del Nilo Occidental se encuentra los seres humanos y los caballos.

Si bien las aves tienden a no ser tan afectadas, ciertas familias de aves lo son. En este caso los cuervos y urracas tienden a tener una alta mortalidad y sirven como alarma epidemiológica.

Por otra parte las aves mantienen el virus por períodos prolongados de tiempo. Esto los convierte en una reserva del virus por lo cual evitan su eliminación. Así mismo sirven para diseminarlo a través de largas distancias.

Otros animales muy poco susceptiles al virus son:

  • Ovejas y Cabras como animales de granja.
  • Perros y gatos como animales domesticos.
  • Ardillas, conejos y zorrillos como animales salvajes.

Estos no tienen relevancia en el comportamiento epidemiológico del virus.

Ciclo del trasmisión del virus del Nilo Occidental
Ciclo del trasmisión del virus del Nilo Occidental

Vectores del virus

Como indicamos el virus del Nilo Occidental es trasmitido gracias a los mosquitos entre los distintos animales. Pero un portador muy importante de esta enfermedad resultan ser las aves.

Y es que los procesos migratorios de las aves han ayudado a diseminar el virus por todo el continente Africano y Europeo.

Es por ello que España ha sido afectada por su cercanía con África. Y esto está afectando a la industria equestre y equina.

Los mosquitos son capaces de transportar en la sangre extraída el virus. De esta manera al picar a una persona, ave o caballo infectado son capaces de llevar el virus a otros especímenes.

De esta manera el mosquito hace que la enfermedad se trasmita entre especies.

Otras formas de trasmisión menos frecuentes son:

  • Exposición al virus en laboratorio.
  • Transfusiones de sangre.
  • Trasmisión de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia materna.

El virus no se trasmite por el aire, macropartículas de saliva, contacto o por comer carne de animales infectados.

El mosquito - El vector del virus del Nilo Occidental
El mosquito – El vector del virus del Nilo Occidental

El desarrollo del virus del Nilo Occidental en los pacientes

Esta enfermedad del virus del Nilo Occidental puede ser grave en los casos en que manifiesta síntomas. Pero la realidad es que entre el 70% al 80% de los contagiados no presenta ningún síntoma.

También la cantidad que presenta síntomas leves es importante.

Aproximadamente entre el 30% al 20% de las personas padece de síntomas leves. A esto se denomina enfermedad febril que incluye:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor físico y especialmente en articulaciones.
  • Diarrea y vomito.
  • Sarpullido en todo el cuerpo

Estos síntomas pueden presentarse todos o sólo algunos.

Sólo el 1% de los contagiados padecen síntomas graves. Además de los síntomas anteriores los pacientes sufrirán síntomas neurológicos entre los cuales se encuentran:

  • Desorientación, convulsiones y temblores.
  • Rigidez en el cuello y parálisis.
  • Pueden presentarse inflamación del cerebro y/o de los tejidos circundantes.

Las estadísticas indican que, aún con tratamiento sintomático, 1 de cada 10 personas con síntomas graves muere. Así que la enfermedad no debe tomarse a la ligera.

La recuperación entre las personas con síntomas graves puede llevar varias semanas y alargarse hasta meses. Algunas veces pueden quedar secuelas en los pacientes.

Los factores de riesgo en esta enfermedad son:

  • Edad: Personas con más de 60 años tienden a presentar con más frecuencia síntomas graves.
  • Condiciones o afecciones preexistentes: La diabetes, cáncer, hipertensión, problemas renales son factores que aumentan el riesgo del paciente.
  • Trasplantes de órganos: Las personas trasplantadas también poseen mayor riesgo de presentar formas graves de la enfermedad.

Tratamiento para el virus del Nilo Occidental

El virus actualmente no tiene tratamiento específico contra este.

No existen vacunas para prevenir su contagio al menos en seres humanos. Hay vacunas de virus inactivado que han comenzado a probarse en caballos.

Tampoco existen tratamientos antivirales específicos para los pacientes que ya se encuentra contagiados.

Generalmente el tratamiento es sintomático basándose en analgésicos para tratar el dolor, la fiebre y algunos de los síntomas más leves.

En caso de gravedad se procede a hospitalizar para aumentar el tratamiento sintomático. También se procede al suministro de líquidos vía intravenosa para evitar la deshidratación producto de la diarrea y el vómito.

En ocasiones se suministran medicamentos antiinflamatorios para reducir los efectos de la inflamación del cerebro y facilitar la recuperación.

España contra el virus

España se encuentra en una gran batalla contra el coronavirus.

A esta se une la lucha contra el brote epidémico contra el virus del Nilo Occidental. Sin duda alguna están preparados.

Noviembre llega a darles una mano para solventar la crisis. Sin duda alguna la caída de las poblaciones del mosquito ayudará a atenuar el brote.

Pero más allá España se prepara para darle un frenazo al mosquito y al virus del Nilo Occidental para cuidar a sus personas y caballos. España a por la salud de los suyos.

Fuentes:

https://cnnespanol.cnn.com/2020/08/14/alerta-en-espana-por-brote-de-virus-del-nilo-occidental-que-se-transmite-por-picadura-de-mosquitos-y-puede-ser-mortal/