//Digby el primer caballo guía del Reino Unido
The horse Digby

Digby el primer caballo guía del Reino Unido

Digby el primer caballo guía del Reino Unido

Hemos visto a lo largo de los años cantidades de perros guías debidamente entrenados para facilitar la vida a personas con diferentes discapacidades. Sin embargo es inusual que un caballo sea un guía, esto puede ser un poco descabellado por su gran tamaño. Pero existe una variante que son los caballos miniatura, aun así comparado con el tamaño del perro sigue siendo un poco extraño. Por ello un gran motivo por seguir indagando y profundizando en relación a este maravilloso hito en la historia de los animales que dan su apoyo y guía a las personas con discapacidad. En este caso Digby el primer caballo guía del Reino Unido

En principio el caballo miniatura estadounidense Digby fue entrenado para facilitar algunas tareas a un periodista de la BBC Mohammed Salim Patel este chico  tiene una discapacidad visual degenerativa. Por esta razón se ha elegido a un caballo porque le tiene una fobia a los perros motivo por el cual nunca un tuvo un animal de asistencia. Sin embargo, Katy Smith la propietaria e instructora del caballo miniatura Digby,  le mostro la idea de un tener un caballo guía.

Ahora bien, el caballo miniatura Digby usará un atuendo especial llamado pantalones de trueno cuando esté en sus horas de trabajo, lo que recoge su defecación en una bolsa para su eliminación apropiada.

 

Rol de katy Smith en el entrenamiento de caballos miniaturas guía

La entrenadora Katy Smith  no solo se limita adiestrar caballos miniaturas para que cumplan funciones como guía de personas con discapacidad. Sino que también ofrece consultas de terapia asistida con  caballos en sus espacios donde vive. Además realiza un aporte muy valioso llevando estos caballos de terapia a centros de salud, ancianatos y unidades de larga estancia de pacientes con enfermedades mentales crónicas.

Los perros guía brinda su valiosa ayuda a muchas personas que sufren discapacidad visual. Este animal sirve como una herramienta fundamental para que las personas se puedan movilizar con cierto nivel de independencia y sin riesgos. Ahora bien, para realizar estas mismas funciones se están entrenando caballos miniaturas. Esto es muy favorable puesto que hay personas que les tienen fobia  a los perros como es el caso del periodista con discapacidad visual Mohammed Salim Patel

El caballo Digby es una raza miniatura americana que se convirtió en un hito por ser el primer caballo guía del Reino Unido en proceso de entrenamiento.

El adiestramiento de Digby paso por aprender instrucciones elementales. Entre estas se encuentran las siguientes adelantar, esperar y inmovilizar, esperar el tráfico, pasar la calle, ir en línea recta, localizar un buzón de correos. A medida que ha ido creciendo se hace más alto es decir no tan miniatura, por ende puede hallar la apertura para publicar la carta. Además logra subir a un cruce y apretar el botón donde debe hacer tiempo a que el icono de un hombre verde cruce la calle.

Habilidades aprendidas por el caballo  miniatura Digby

  • El caballo miniatura Digby en su rol de guía se adiestra para ir al banco y subir a un tren con total serenidad.
  • Además de la habilidad de transitar las concurridas calles de Londres
  • Este fue entrenado para el movimiento y el ruido de la capital, ya que fue adiestrado particularmente para convertirse en una guía para Helena Hird, una funcionaria con discapacidad visual de la Oficina de Estadísticas Nacionales.
  • El ejemplar de caballo miniatura Digby, mide aproximadamente 33 pulgadas de alto. Poco a poco se familiarizó con los viajes en metro así como el ingreso en restaurantes para poder auxiliar a Helena a hacer diligencias, ir al trabajo, ir de compras.
  • Además también la idea es que ella lograra socializar, dándole más seguridad e independencia para salir de casa.

 

Helena la afortunada mujer que cuenta con el primer caballo guía del Reino Unido

La afortunada británica Helena, tiene el padecimiento de Stargardt, lamentablemente comenzó a perder su visión hace una década. La ventaja que posee esta dama es que ha vivido rodeada de caballos por lo que su inclinación a tener un caballo guía realmente le fascinaba. Sin embargo cuando hacía mención referente al tema parecía que la gente no estaba muy dispuesta a aceptarlo socialmente.

Luego de transcurrido cierto tiempo  Helena, hizo contactó con Katy. Todo esto después de ver información en los medios relacionada con el caballo miniatura Digby. Precisamente en ese espacio de tiempo el caballo Digby estaba siendo adiestrado para el reportero Mohammed Salim Patel. El motivo era justamente que este chico le tenía fobia a los perros. Y el interese de Helena por contar con un caballo guía hicieron que tomara la iniciativa de contactar a Katy para ver cuál era el proceso para contar con este beneficio.

Es así como poco a poco el caballo guía se ha ido involucrando en las actividades de Helena. Esta vez asistió con Helena a una ceremonia de entrega de premios. Un motivo que mantiene optimista a su dueña es que será un colaborador de ella por el resto de su existencia puesto que los caballos miniatura estadounidenses pueden vivir hasta los 50 años de edad, según la Fundación Guide Horse.

Fundación Guide Horse

La prestigiosa fundación Guide Horse en español “caballo guía” se fundó hace dos décadas. Esta institución fue creada en  el año 1999. Su gestión es proveer una opción de movimiento segura, práctica y leal para personas con discapacidad visual. Todo esto a través del uso de caballos  miniatura como animales de asistencia.

Iniciativa de Katy Smith en formar caballos guía

Cuando suceden experiencias desagradables es muy común que las personas se hundan en la tristeza e incluso en la depresión. Sin embargo existen personas con un nivel de resiliencia alto. Este es el caso de Katy Smith quien sufrió un accidente de equitación. En este incidente se rompió la espalda por lo que esto le impedía continuar con su vida normal. Por lo que tomo la decisión de hacer un valioso aporte a la sociedad. Esta iniciativa surge de la experiencia con un pony en un hogar de cuidados donde su padre se estuvo residenciado. Hoy en día Katy cuentas con un equipo de caballos guía que llevan a cabo un gran trabajo.

Este proyecto implica de un gran compromiso. Por ello la fundación de caballos guías sostiene siguiente lema  “los ciegos confían sus vidas a los caballos”. La razón fundamental del trabajo de entrenamiento del caballo Digby giro en torno a la desensibilización. Así mismo, prepararlo para las personas y los sonidos. Además educándolo para que esté sereno en entornos que podrían causar susto.

En conclusión

La iniciativa del entrenamiento de caballos miniaturas como guías de personas con discapacidad visual representa una alternativa. Para estas personas que les tienen miedo a los perros. Sin embargo, es prometedor porque es una alternativa contar con un animal de tamaño razonable. Este puede abordar las mismas tareas que puede hacer un canino.  A su vez nos asombra con su inteligencia y nobleza hacia los seres humanos. Definitivamente los animales tienen mucho que enseñarnos a nosotros los humanos.  En cuanto a esa capacidad de entrega, empatía y amor incondicional que estos maravillosos seres emanan.

Fuentes consultadas:

https://www.horseandhound.co.uk/news/uks-first-guide-horse-american-miniature-horse-digby-blind-horse-mohammed-salim-patel-643931

https://happiful.com/blind-journalist-will-be-first-in-uk-to-get-a-guide-horse/

https://www.yorkshirepost.co.uk/news/meet-digby-born-and-bred-in-yorkshire-he-s-the-uk-s-first-guide-horse-in-training-1-9490569

Para mayor información visita:

https://www.gustavomirabal.es/gustavo-mirabal/el-caballo-un-animal-admirado-por-gustavo-mirabal-castro/

https://www.gustavomirabal.es/jinetes/jinete-britanico-olimpico-carl-hester/

https://www.gustavomirabal.es/mundo-equino/caballos-de-la-real-escuela-andaluza-de-arte-ecuestre/