//Los caballitos de mar
Caballitos de mar

Los caballitos de mar

Los caballitos de mar

La naturaleza es tan diversa que día a día nos deja sorprendido con sus hermosos paisajes y sus especies. En este caso el mar y su amplia variedad de animales nos premian con el caballito de mar. Por ello en esta entrega abordaremos lo relacionado a este maravilloso pececito.

Los majestuosos  caballitos de mar o hipocampos forman un grupo de peces marinos que pertenecen a la familia Syngnathidae, asimismo incluye a los peces pipa.

Su procedencia resulta de la combinación de los dos vocablos en griego hippos, que significa “caballo”, por el peculiar parecido que presenta su cabeza con la de los caballos, y kampos “monstruo de mar”.

Según el Registro Mundial de Especies Marinas, hay 53 especies de caballitos de mar. Por lo que es amplia la diversidad de esta especie acuática.

 

Familia de los caballitos de mar

Los caballitos de mar o también llamados  hipocampos son peces que pertenecen a la misma familia de los dragones de mar y peces pipa. Su existencia es antiquísima ya que datan de al menos 40 millones de años.

Hay gran diversidad de especies de caballitos de mar en el planeta. Sin embargo la mayoría se hallan en aguas poco profundas y cálidas.

Los caballitos de mar realizan sus movimientos en posición vertical y tienen aletas dorsales para la propulsión. Así mismo cuentan con aletas pectorales cerca de las branquias para mantener el equilibrio y la orientación.

Son capaces de aferrarse a pastos marinos y algas, envolviendo sus colas alrededor de los tallos que les ayuda a evitar ser arrastrados por fuertes corrientes

Estos animales marinos  tienen la piel estirada sobre una serie de placas óseas, perceptibles como anillos alrededor del cuerpo.

Esta armadura ósea y su singular anatomía ayuda a resguardarlos y muy pocos animales se alimentan de ellos.

El caballito de mar posee un largo tubo como boca, que no tiene dientes, y actúa como una aspiradora de alimentos, absorbiendo pequeños crustáceos y plancton.

 

Caballitos de mar
Caballitos de mar

Atributos de los caballitos de mar

  • El caballito de mar es uno de eso peces que llaman la atención desde el punto de vista visual. A continuación mencionaremos algunos atributos de esta especie marina.
  • El caballito de mar vive en aguas de temperaturas tropicales y poco profundas.
  • No tiene escamas. Por otro lado nada en posición vertical, esta característica es un elemento diferenciador de las demás especies marinas.
  • Los caballitos de mar tienen una pequeña corona denominada red de coral.
  • A pesar de ser una criatura acuática estos peces no son buenos nadadores, sin embargo dependen de la aleta dorsal movilizarse.
  • Lo que representa una verdadera curiosidad es que el caballito de mar macho es el que lleva los huevos, los tendrá en su cuerpo durante 45 días hasta que hayan madurado en el transcurso de reproducción.
  • No tiene dientes ni estómago. Por esta razón los caballitos de mar tienen que comer continuamente debido a que el proceso de digestión es muy rápido.
  • Estos animalitos marinos llevan una vida muy pausada
  • Son muy versátiles pues cambian de color para combinarse con el hábitat marino.
  • El caballito de mar no es capaz de doblar su cola hacia atrás.
  • En relación al tamaño de un caballo de mar son muy pequeños, en cambio los más grandes miden aproximadamente 8 pulgadas de alto.
  • El caballito de mar cuenta con una cola prensil que le admite recoger objetos y mantenerlos.
  • Los caballitos de mar son vertebrados, esto se debe a que todos los hipocampos disponen de un esqueleto interno.
  • La esperanza de vida de los caballitos de mar en su hábitat natural varía entre 4 y 6 años.

Entorno natural de los hipocampos

El hábitat natural de estas criaturas acuáticas es en aguas tropicales poco profundas, y de temperaturas calientes.  Aunque su categoría de profundidad fluctúa entre 0 y 2.543 m, y el rango de temperatura puede estar entre 3 y 28 ºC. ​

Viven entre los corales, macroalgas, fanerógamas marinas y manglares.

En el caso de las hembras suelen tener aproximadamente 100 m² de espacio territorial, mientras que los machos no suelen exceder el metro cuadrado.

El  hipocampo, se distribuye en  ambas costas del océano Atlántico, incluyendo el mar Mediterráneo. Así mismo,  en el Indo-Pacífico desde la costa este africana hasta el Pacífico central, incluido el mar Rojo. ​

 

Un llamado a la conciencia de los seres humanos en relación a la preservación de la especie de caballitos de mar

Como un llamado de conciencia a los seres humanos es proteger el planeta en especial los espacios acuáticos que lamentablemente se han visto vulnerados en las últimas décadas.

Como todas las especies marinas el caballito de mar no está exento de sufrir las consecuencias de la contaminación de los mares y océanos.

Por otro lado se insta a las personas a no tocar ni mucho menos extraer esta bella criatura de su hábitat natural. Puesto que el caballito de mar no sobrevive al cautiverio debido a los altos niveles de estrés que siente

La realidad es que  a pesar que los caballitos de mar no duran tanto en cautiverio, muchas personas continúan extrayendo de su medio ambiente a estas criaturas marinas y las tienen como mascotas.

Desafortunadamente más de 20 millones de caballitos de mar son capturados anualmente  para ser usados con fines medicinales en países como China.

Por otro lado los caballitos de mar son usados como recuerdos en muchos países. Son extraídos del mar y puestos a morir bajo el sol hirviente. Una práctica que se cataloga de vil y cruel, ya que estos animales son seres vivos que sienten y padecen.

El comercio de animales tiene un estimado de mil millones de caballitos de mar al año. Así que no es de extrañar que pasen a ser una especie más en peligro de extinción.

Lamentablemente esta especie marina como no sobrevive al cautiverio su ciclo de vida bajo estas condiciones se acorta a un lapso de seis semanas.

Debemos reflexionar y educar a la población para que tome conciencia y ayude en la conservación de los espacios acuáticos.

Caballitos de mar
Caballitos de mar

Curiosidad de los caballitos de mar

Una particularidad que cabe resaltar es que son únicos en el reino animal, puesto que es el hipocampo macho, y sólo el varón, que se queda embarazado.

Los machos tienen una bolsa abdominal en su parte delantera, y durante el apareamiento, las hembras depositan en ellas sus huevos, que ellos fecundarán posteriormente.

Es en este lugar los incubarán, y tras ello, saldrán de ahí diminutos caballitos de mar al agua.

 

 

Fuentes Consultadas:

http://www.caballitodemarpedia.com/caracteristicas-caballitos-de-mar/

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