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Hipódromo Churchill Downs – Gustavo Mirabal

La industria del mundo ecuestre en los Estados Unidos siempre ha tenido gran relevancia por sus famosas carreras de caballos. Para las competencias y entrenamientos se necesitan espacios adecuados para llevar cabo estas actividades con los equinos. Por ello en esta entrega nos enfocaremos en profundizar un poco más acerca del Hipódromo Churchill Downs.

El Hipódromo Churchill Downs se encuentra  ubicado en Kentucky, Estados Unidos. Es un hipódromo que tiene una gran popularidad puesto que allí se celebraran las carreras de caballos pura sangre del Derby de Kentucky.

Abrió sus puertas por primera vez en el año 1875 y en principio lo denominaron Samuel Churchill, motivado a que esta  familia fue destacada en Kentucky por largo tiempo.

El primer Kentucky Derby  se realizó en estas instalaciones. Churchill Downs también fue sede de la reconocida Breeders´ Cup en nueve oportunidades.

El Hipódromo Churchill Downs  tiene una capacidad de albergar aproximadamente 170,000 espectadores. Además este hipódromo ocupo el puesto número 5 en el sistema de clasificación para 65  pistas de carreras de pura sangre en Norteamérica.

Museo Kentucky Derby
Museo Kentucky Derby

Historia del Hipódromo Churchill Downs

Las instalaciones llevan el  nombre de John y Henry Churchill, Pues estos realizaron su gran aporte alquilando estos espacios a su sobrino, el coronel Meriwether Lewis Clark Jr.

El hipódromo Churchill Downs llenó un vacío en Louisville dejado por el cierre de Oakland y Woodlawn, dos carreras anteriores

Churchill Downs progresó y el Derby de Kentucky se convirtió en la carrera de apuestas relevante para los caballos de pura sangre de tres años en América del Norte.

Uno de los jinetes que hizo historia en estas instalaciones fue James Lee quien marcó un récord cuando logro ganar la tarjeta completa de seis carreras en Churchill Downs en el año 1907.

Un año más tarde las máquinas de apuestas se implantaron cuando el juego comenzó a ser menos refutado. Además  la porción de apuestas del negocio de la pista se volvió más conveniente.

El Hipódromo  Churchill Downs fue designado  Monumento Histórico Nacional en 1986.

En el año 2009 se llevó a cabo en el Hipódromo Churchill Downs, la primera carrera nocturna con una asistencia de más de 27,000 espectadores. Siendo un hito en la historia de este recinto ecuestre.

Como otros hipódromos de renombre mundial este quiso innovar con eventos de música organizando el Festival de Música inaugural de HullabaLOU, realizado en el año 2010.

En el año 2011, un tornado  afecto algunas áreas del Hipódromo Churchill Downs donde varios establos sufrieron graves daños, al igual que la capilla. En esta coyuntura se evacuaron a 200 equinos a otros establos. Afortunadamente no hubo pérdidas de caballos que lamentar.

Carrera de caballos en el Hipódromo Churchill Downs
Carrera de caballos en el Hipódromo Churchill Downs

Churchill Downs Inc

En 2015, la pista alcanzó su récord de todos los tiempos de asistencia, con 170.513 asistentes llenando las gradas y laterales de la pista.

El alcance que tiene la empresa Churchill Downs Inc es amplia puesto que es dueña de la pista de carreras. Además se ido desplegando como una compañía interestatal que maneja hipódromos, casinos y plataformas de apuestas en línea en Estados Unidos.

Podemos ver la capacidad del nombre que lleva este hipódromo de gran envergadura y que celebra una de las carreras de caballos más famosas y seguidas a nivel mundial.

Un vuelo inédito en las tierras del Churchill Downs

Para el año 1910, hubo un acontecimiento inédito pues de allí partio  uno de los primeros vuelos en Kentucky.

Este despegó desde el campo de Churchill Downs, después de que el aviador Glenn Curtiss construyera un avión en los laterales de la pista.
¿Quién se imaginaria que donde está un hipódromo haya servido como pista para un avión despegar?

Suena impresionante y este es una de las anécdotas de este majestuoso Hipódromo Churchill Downs. Por esto vemos la importancia de conocer la historia de estos sitios importantes.

Carrera de caballos en el Hipódromo Churchill Downs
Carrera de caballos en el Hipódromo Churchill Downs

Carrera del Derby de Kentucky

La carrera del Derby de Kentucky es una de las más famosas de las carreras de caballo que se llevan a cabo en Estados Unidos. Allí participan caballos purasangres de tres años de edad.

Esta carrera Derby de Kentucky se lleva a cabo en el Hipódromo Churchill Downs el primer sábado de mayo de cada año,

El Derby de Kentucky, denominado

“Los dos minutos más emocionantes del deporte”.

La primera carrera del  Derby de Kentucky se realizó cuando Churchill Downs se inauguró, en 1875. Hace aproximadamente 144 años por esta razón se considera el evento deportivo más antiguo que se celebra regularmente en Estados Unidos.

Aspectos arquitectónicos más relevantes del Hipódromo Churchill Downs

 

Dentro de los aspectos arquitectónico más relevantes del  Hipódromo Churchill Downs se encuentran las torres gemelas en la cima de las tribunas. Estas representan un símbolo de la pista y el Derby. El diseño estuvo a cargo del arquitecto Joseph Dominic Baldez  y  se construyeron en 1895.

El espacio de las instalaciones de Hipódromo Churchill Downs en la actualidad es de 59 hectáreas.

Por otro lado la mayoría de veces asisten un aproximado de  50,000 espectadores. Sin embargo,  las multitudes pueden alcanzar a más de 150,000 en el día del Derby.

La pista principal ovalada de tierra, en la que corre el Derby, tiene una circunferencia de 1,6 km de ancho, con una sección de 37 m de ancho para puerta de salida Una pista de césped.

En el periodo comprendido entre el año 2001 y 20015 se realizaron remodelaciones por un costo de 121 millones de dólares.

Entre las modificaciones realizadas se mencionan las siguientes

  • La casa club fue reemplazada,
  • se agregaron 79  suites de lujo y se restauraron las históricas torres gemelas.
  • Una de los atractivos más marcados en la casa club fue un mural de 36 pies (11 m) de Pierre Bellocq que representa a los 96  jinetes para ganar el Kentucky Derby de 1875 a 2004.

En síntesis

El Hipódromo Churchill Downs es uno de los más antiguos de Estados Unidos y donde se llevan a cabo una de las competencias más populares del país.

Al igual que otros hipódromos imponentes del mundo se realizan otro tipo de actividades de recreación que no tienen que ver con las competencias ecuestres.

Siendo una de las maneras de obtener ingresos y mantener las instalaciones impecables para el esparcimiento de los asistentes.

 

Fuentes Consultadas:

 

https://cnnespanol.cnn.com/2019/05/04/la-historia-del-famoso-hipodromo-de-estados-unidos-churchill-downs/

https://en.wikipedia.org/wiki/Churchill_Downs

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